Chile: todo lo que necesitas saber

Hoy hablamos de Ají picante, una planta con frutos más o menos picantes que a veces les gusta, a veces no, depende de los gustos. En la cocina de los amantes de la cocina nunca falta la guindilla, pues se utiliza para condimentar platos, carnes, pero también verduras y primeros platos como pasta o risotto. En la naturaleza existen variedades realmente diferentes, cada una con su propia historia. El de una noble y antigua planta que ya se utilizaba hace siglos.

Lo primero que nos viene a la mente cuando hablamos de chile es el grado de picante, un valor que se establece con una medida muy precisa: la Escala de Scoville. Los chiles contienen, algunos más, otros menos, una sustancia llamada capsicina y es esta sustancia la que hace que el chile sea más o menos picante.

Es un compuesto que estimula los receptores de calor, que se encuentran en la lengua, y provocan la clásica sensación de ardor cuando comemos guindilla. Cuanto mayor sea el número de unidades indicado por la escala de Scoville, mayor será la cantidad de sustancia y más picante será el pimiento.

Fue el inventor de esta escala de medida Wilbur Scoville, en 1912, trabajando en varias pruebas que implicaban diluir la guindilla en una solución de agua y azúcar para verificar el momento exacto en que la guindilla se volvió menos picante en el paladar.

La guindilla, por lo tanto, contiene capsaicina, que es responsable de la fuerte sensación de ardor que proviene de la semilla. La sensación es la de tener la boca en llamas, pero en realidad la temperatura sigue siendo la misma. Para activar son simplemente los termorreceptores que están presentes en la boca.

Un poco de historia

Hay variedades de guindillas más o menos picantes y todas tienen una historia muy antigua, la de una especia conocida y utilizada desde la antigüedad no solo para dar sabor a los alimentos, sino también para curar diversas dolencias.

Parece que el primer testimonio sobre el uso del chile se remonta al período de la Aztecas. En el famoso biografía de Montezuma, leemos que él mismo, durante su encarcelamiento, se dedicó a comer alimentos a base de chile. Cristóbal Colón fue el barquero del chile de América y luego los españoles lo esparcieron por toda Europa.

Pero ¿Por qué se llama así, Peperoncino? Según algunos, el nombre deriva del latín Capiscum. Capsa significa caja y así se consideró esta fruta: una caja que contenía semillas. Según otros, sin embargo, el origen de la palabra debe buscarse en el idioma griego, en el término Kapto para ser exactos, lo que significa morder. Lo llamamos chili, en los países de habla inglesa lo llaman Chili, mientras que en España se le conoce con el nombre de Ancho.

Las variedades de chile más utilizadas y conocidas son cinco:

Capsicum annuum: es la variedad más cultivada jamás. Los pimientos dulces y la guindilla son parte de ella. pimentón y el chile mexicano Jalapeño. La planta tiene un gran arbusto tupido, con flores blancas y hojas verdes. El polvo que se obtiene de este tipo de chile es el famoso pimentón.

Capsicum baccatum: el tipo más famoso es el de ají, frutos rojos y amarillos que provienen de Bolivia y Perú. Son moderadamente picantes.

Capsicum chinense: A esta variedad pertenecen los pimientos más picantes del mundo, el Habanero, que proviene de Sudamérica. Tienen forma redondeada, son de color rojo o naranja y tienen un sabor picante pero afrutado.

Capsicum frutescens: Los chiles de Tabasco, la variedad más famosa perteneciente a esta especie, provienen de Asia y América, tienen una hermosa forma alargada y son de color rojo brillante.

Capsicum pubescens: Sus flores son de color púrpura, las hojas son ligeramente peludas y la planta es muy grande. La fruta tiene un color rojo brillante y se asemeja a una manzana, una manzana muy picante.

Cultivar chiles

Si te gusta el género y no puedes esperar a degustar las más diferentes variedades de chiles, lo mejor es ponerte manos a la obra y cultivarlas tú mismo, en tu jardín o incluso en la terraza, directamente dentro de la maceta. Allí cultivo de ají no tiene nada diferente al cultivo de otras hortalizas; simplemente tienes que informarte a tiempo si la variedad que has elegido para cultivar necesita una atención especial.

Por lo demás, los chiles se encuentran entre las plantas más sencillas de cultivar porque no se necesitan precauciones especiales para que estas plantas crezcan bien. Todo lo que se necesita es un suelo drenado, con un buen componente hídrico y uso limitado de fertilizantes. La guindilla necesita mucha agua para crecer bien, de hecho se dice que es precisamente la cantidad de agua aportada para aumentar el picante de las frutas, pero a cambio te dará frutos hermosos, coloridos y perfectos para embellecer jardines y terrazas. . Tenga cuidado de no crear estancamientos, que son perjudiciales para la planta.

Allí colección de chiles debe hacerse cuando vea que los frutos están bien maduros. Utilice unas tijeras pequeñas y tenga cuidado de no dañar la planta. Generalmente la operación debe realizarse durante el verano, cuando veas que los pimientos están perfectamente maduros, o que se encuentran en fase de maduración. De esta forma, puedes consumir los pimientos frescos, secarlos o congelarlos y luego usarlos en la cocina en un momento posterior.

Por supuesto, también puedes cultivar chile en el balcón, lo que también es una idea perfecta si no tienes un huerto. Para hacer esto, necesitará:

  • un poco de arcilla expandida
  • una olla bastante grande
  • del suelo
  • la plántula de pimiento de la variedad que prefieras
  • refuerzos de madera (para sostener la planta)

Este es el procedimiento que deberá seguir:

  • llena tu jarrón con unos 3 cm de arcilla
  • vierta la tierra sobre la capa de arcilla (una mezcla de tierra y hummus también funcionará)
  • inserta la planta que compraste dentro del jarrón
  • cubrir los lados con tierra, pero sobre todo cubrir bien las raíces
  • coloque su jarrón en un lugar bien iluminado
  • agua aproximadamente cada 5 días
  • atar la planta a los postes de madera cuando comience a crecer

Aquí tienes, ahora tienes todos los elementos útiles para empezar a cultivar chiles. Ahora puedes elegir la variedad que más te guste, decidir qué método de cultivo es mejor para ti y si alguien te pregunta por qué el pimiento es picante, inmediatamente tendrás la respuesta lista. ¡Feliz cultivo a todos!